Siège d'Alésia
Posted by: Groundspeak Premium Member RakeInTheCache
N 47° 32.315 E 004° 29.432
31T E 612173 N 5266094
Quick Description: [FR] Alésia est un oppidum gaulois dont le site a été le théâtre de la bataille décisive de la Guerre des Gaules. [EN] The Battle of Alesia or Siege of Alesia took place in September, 52 BC around the Gallic oppidum of Alesia.
Location: Bourgogne-Franche-Comté, France
Date Posted: 4/18/2009 11:06:48 AM
Waymark Code: WM67JD
Published By: Groundspeak Regular Member manchanegra
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Long Description:
[FR] C’est à Alise-Sainte-Reine (Côte-d’or) qu’en 52 avant J.-C. s’est livré le siège d’Alésia qui devait mettre un terme à la guerre de libération menée par Vercingétorix et ses alliés contre les Romains entrés en Gaule.

Vercingétorix s’enferme sur la hauteur d’Alésia avec une armée composée, d’après César, de 12 000 cavaliers et de 80 000 fantassins. L’armée romaine, qui assiège les Gaulois, compte 10 à 12 légions, soit seulement 40 à 50 000 hommes.

César fait établir, dans la plaine, une double ligne de fortifications renforcée par une série de camps implantés sur les plateaux environnants. La ligne interne (ou contrevallation) est destinée à empêcher les Gaulois de sortir de la place où ils se sont retranchés ; tandis que la ligne externe (ou circumvallation) doit leur interdire d’être délivrés de l’extérieur par d’autres troupes gauloises. Au total, ces ouvrages sont développés sur une longueur atteignant environ 40 kilomètres. On estime que les travaux du siège durent occuper les Romains pendant quatre à cinq semaines. Du côté gaulois, l’armée de Vercingétorix ne pouvait guère compter que sur environ un mois de vivres.

Aussi, Vercingétorix renvoie rapidement sa cavalerie en la chargeant de revenir avec une armée de secours. Celle-ci arrive devant Alésia avec, selon César, un contingent de 250 000 fantassins. La concentration d’hommes réunis dans cet affrontement décisif est extraordinaire : environ 400 000 combattants sont en présence, auxquels s’ajoutent la masse des civils emmenés avec les armées, les serviteurs et esclaves de l’armée romaine.

Les Gaulois attaquent dans un double mouvement : à l’extérieur, l''armée de secours tente d’enfoncer les lignes romaines encerclant Alésia, tandis qu’à l’intérieur l’armée de Vercingétorix, descendue du plateau, essaie de forcer la contrevallation. Mais l’armée romaine prend les Gaulois à revers et leur coupe la retraite : la bataille d’Alésia est perdue. Le lendemain, Vercingétorix se rend. Après la reddition des Gaulois, 70 000 personnes seront déportées par les Romains, la plupart pour être données ou vendues comme esclaves. Du côté gaulois, le nombre des morts et des disparus est estimé à environ 10 000.

Tous les peuples de la Gaule ne sont pas venus au secours de Vercingétorix. Les monnaies retrouvées dans les fossés d’Alésia montrent que seuls les Eduens, les Bituriges, les Séquanes et les Arvernes ont entendu son appel à l’aide.

La Guerre des Gaules n’est pas celle de tous les Gaulois. Seuls les grands propriétaires terriens, qui voyaient Rome menacer leurs privilèges, souhaitent se débarrasser des Romains. Commerçants et artisans qui s’enrichissent de plus en plus au contact de Rome, espèrent ainsi se libérer de la tutelle de l’aristocratie.

[EN] The last major conflict of the Gallic War, Alésia was the last stand of Vercingetorix. Vercingetorix defeated the Romans at Gergovia September 52 B.C.E., Vercingetorix attacked the Romans with his cavalry near Divio (modern Dijon), but afterwards had to flee towards Alésia. Caesar laid siege on Alésia and Vercingetorix with about a force of 70,000. In addition to the 50,000 men inside the fortress, Vercingetorix gathered a large relieving force to assist in a breakout (estimates of this relieving force vary from 100,000 to 250,000 men.) After a number of failed attempts to relieve the fortress from both outside and from within, Vercingetorix surrendered. He was taken to Rome and executed six years later.

The Gaulish city Alésia has been the place where the final battle between the Romans and the Gauls ended. After a long hunt in which he 'advised' the helping towns to burn their crops, Vercingetorix sought refuge in this city in August 52 B.C.E., accompanied by about 80,000 - 95,000 warriors.

The approximately 60,000 Romans (10 or 11 legions) led by Caesar, built a long, high, fortification around the city ("contravallation") so no one could escape.

Because of a possible liberation of the town by relief forces the Romans later also build a second, outer, fortification ("circonvallation") to protect against the Gaulish liberation fighters.

Those fighters indeed attempted to liberate Alésia. The Atrebati (led by Commios), Arverni (Vercassivellaunos) en (H)Edui (Eporedorix and Viridomar) brought together an incredible 300,000 men, which couldn't defeat the Romans.

After a siege of 2 months Vercingetorix handed himself to the chiefs of the tribes to let them do whatever was wise: to kill him or hand him over to Caesar.

They decided Vercingetorix had to surrender to Caesar and so he did, September 52 B.C.E. Vercingetorix was then taken to Rome as a slave where he spent the rest of his life in prison. Six years later he was strangled in the arena during a feast in honour of Caesar.
Most Relevant Historical Period: Roman Republic 509 B.C. - 27 B.C.

Admission Fee: Free

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24 x 7


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