L'hélice du Frans Hals - Biarritz - France
Posted by: Groundspeak Premium Member Alfouine
N 43° 29.604 W 001° 33.250
30T E 616901 N 4816624
Quick Description: L’hélice du Frans Hals a été conservée et est désormais exposée sur l’Esplanade Elisabeth II à Biarritz en souvenir de l’échouement du navire sur la plage du Miramar.
Location: Nouvelle-Aquitaine, France
Date Posted: 8/26/2022 11:08:12 AM
Waymark Code: WM16MB6
Published By: Groundspeak Premium Member SearchN
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Long Description:

The propeller of the Frans Hals has been preserved and is now exposed on the Esplanade Elisabeth II in Biarritz in memory of the grounding of the ship on the Miramar beach.


La dernière escale du Frans Hals

Sign

Le Mercredi 20 novembre 1996, une violente tempête s'abat sur le Golfe de Gascogne...
Sous un ciel d'encre, pris dans une mer déchainée, un chalutier en perdition dérive entre les rochers, ballotte dans des creux de 5 à 7 mètres et se rapproche inexorablement des plages de Biarritz.
Le Frans Hals venait de Mourmansk, en Russie.
Chalutier-usine de plus de 4 000 tonnes, il était remorqué depuis les mers polaires à destination de Bilbao, pour y être vendu à la ferraille. La rupture brutale d'un câble de remorque en décide autrement. Privé de gouvernail et poussé par des fortes rafales de près de 40 noeuds, le vieux brise-glace de 103 mètres de long, avec 4 marins à son bord, finit par s'échouer sur la plage Miramar.
Dès le petit jour, c'est un flot ininterrompu de badauds qui vient découvrir cet hôte envahissant. Une grande question se pose alors : comment faire disparaître l'épave ?

Les autorités mettent rapidement en place une cellule d'urgence. Les experts étudient la position du bateau, les conditions météorologiques et géographiques et décident de profiter des grandes marées de la mi-decembre pour renflouer le navire. Les préparatifs s'accélèrent : pompage et assainissement de l'épave, repérages des fonds et de la future trajectoire, mise en places des points d'ancrage, positionnement des 13 tonnes de chaînes, mise sous pression des ballasts, soudures et renforcement de la coque...

Enfin, arrivent de Brest, les remorqueurs Abeille Flandre, Abeille Supporteur et Abeille Picardie, Chargés d'exercer les 350 tonnes de traction nécessaires au renflouage.

La manoeuvre prévue pour le vendredi 13 décembre 1996. Quelques heures auparavant, des bulldozers creusent encore pour libérer le navire de sa gangue de sable.
A 5h du matin, l'opération d'une haute technicité est lancée. Sous une nuit claire et une mer d'huile, les spectateurs très nombreux attendent le dénouement.
A bord du Frans Hals, les marins sont à leur poste, ainsi que les équipages des remorqueurs, des bâtiments de la Marine nationale et des hélicoptères, au total plus de 100 hommes accompagnent la manoeuvre.

A 6 h 50 préçises, le chalutier pivote enfin, se met dans l'axe des remorqueurs, et s'enfonce dans la nuit. A 12 h, au-dessus de la fosse marine de Capbreton, prenant l'eau de toute part, le Frans Hals est océanisé. Il laisse, derrière lui l'ultime souvenir de cette dérive : son hélice.


The last stop of the Frans Hals

On Wednesday, November 20, 1996, a violent storm hit the Bay of Biscay...
Under an inky sky, caught in a stormy sea, a trawler in distress drifted between the rocks, rocking in waves of 5 to 7 meters and getting inexorably closer to the beaches of Biarritz.
The Frans Hals came from Murmansk, Russia.
A factory trawler of more than 4,000 tons, it was being towed from the polar seas to Bilbao, to be sold for scrap. A sudden break in a towline decided otherwise. Deprived of its rudder and pushed by strong gusts of almost 40 knots, the 103-meter long old icebreaker, with 4 sailors on board, ended up running aground on Miramar beach.
From the early morning, it is an uninterrupted flow of onlookers who come to discover this invading host. A big question then arises: how to make the wreck disappear?

The authorities quickly set up an emergency unit. The experts studied the position of the boat, the meteorological and geographical conditions and decided to take advantage of the high tides in mid-December to refloat the ship. Preparations were accelerated: pumping and cleaning of the wreck, identification of the bottom and of the future trajectory, setting up of anchoring points, positioning of 13 tons of chains, pressurization of the ballast tanks, welding and reinforcement of the hull...

Finally, the tugs Abeille Flandre, Abeille Supporteur and Abeille Picardie arrived from Brest, in charge of the 350 tons of traction necessary for the refloating.

The operation was scheduled for Friday 13 December 1996. A few hours earlier, bulldozers were still digging to free the ship from its sandy gangue.
At 5 am, the highly technical operation was launched. Under a clear night and an oily sea, the numerous spectators were waiting for the outcome.
On board the Frans Hals, the sailors were at their posts, as well as the crews of the tugs, the ships of the French Navy and the helicopters. In total, more than 100 men accompanied the manoeuvre.

At 6:50 a.m., the trawler finally swung around, put itself in line with the tugs, and went into the night. At 12 o'clock, above the Capbreton sea trench, taking water on all sides, the Frans Hals was oceanized. It left behind it the ultimate souvenir of this drift: its propeller.


Naufrage sur la plage du Miramar à Biarritz

Credits

Le 20 novembre 1996, le « Frans Hals » s’échoue à 16 h 30 sur la plage du Miramar à Biarritz. Le chalutier usine ukrainien de 103 mètres faisait route vers Bilbao, en Espagne. Destiné aux hauts-fourneaux de l’aciérie Andoex, il effectuait son ultime voyage vers la casse lorsqu’il s’est trouvé pris dans les vents violents d’une forte tempête au large des côtes espagnoles. Alors qu’il est ballotté dans des creux de 6 à 7 mètres, le câble qui le relie à son remorqueur, l’« Agat », rompt et le laisse abandonné à une mer déchaînée.

Les vents d’ouest-sudouest, avec des rafales allant jusqu’à 40 noeuds, poussent cette montagne d’acier vers la plage biarrote, où il viendra terminer sa course folle. Les quatre hommes d’équipage russes s’en sortent sains et saufs. S’ensuivent une opération de pompage des hydrocarbures, l’expertise du bateau et des lieux, et la préparation du « Frans Hals » aux opérations de renflouage.

C’est le commandant Yvon Mounès qui a imaginé toute la technique pour le renflouer et a piloté les minutieuses et complexes manoeuvres. Il dira, une fois l’opération réussie, en interview : « Je ne sais pas si le public a entendu, mais j’ai demandé aux trois capitaines des remorqueurs de donner de la corne de brume comme pour un lancement de bateau. Et nous, à 6 h 30, on a bu un coup de mirabelle que le mousse Yann avait embarquée en cachette. » Sacrée aventure.


Shipwreck on the Miramar beach in Biarritz

On November 20, 1996, the "Frans Hals" ran aground at 4:30 pm on the Miramar beach in Biarritz. The 103-meter Ukrainian factory trawler was en route to Bilbao, Spain. Destined for the blast furnaces of the Andoex steel mill, it was on its final voyage to the scrapyard when it was caught in the violent winds of a strong storm off the Spanish coast. As it was tossed around in 6 to 7 meter waves, the cable that connected it to its tug, the "Agat", broke and left it abandoned to the raging sea.

The west-southwest winds, with gusts up to 40 knots, pushed this steel mountain towards the beach in Biarritz, where it would finish its crazy race. The four Russian crewmen escaped unharmed. The four Russian crewmen escaped unharmed from the ship, which was then pumped out, the ship and the area were surveyed, and the "Frans Hals" was prepared for refloating operations.

It was Commander Yvon Mounès who devised the whole technique to refloat the vessel and who piloted the meticulous and complex manoeuvres. Once the operation was successful, he said in an interview: "I don't know if the public heard, but I asked the three tugboat captains to blow the foghorn as if launching a boat. And we, at 6:30 a.m., drank a shot of mirabelle plum that the ship's boy, Yann, had taken on board secretly." Quite an adventure.

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