Église Sainte-Radegonde - Talmont-sur-Gironde (Charente-Maritime), France
Posted by: Groundspeak Premium Member pmaupin
N 45° 32.073 W 000° 54.552
30T E 663246 N 5044461
Quick Description: [EN] The church Sainte-Radegonde is built on a cliff overlooking the estuary of the Gironde. [FR] L'église Sainte-Radegonde est édifiée sur une falaise surplombant l'estuaire de la Gironde.
Location: Nouvelle-Aquitaine, France
Date Posted: 7/20/2018 1:12:11 PM
Waymark Code: WMYT4Z
Published By: Groundspeak Premium Member fi67
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Long Description:

Built in the 12th century, it succeeded a first church (castrale chapel) given in 1097 to the abbey of Saint-Jean-d'Angély. The building of the 12th century is composed of a nave, a transept on which are grafted two absidioles and a deep choir finished in apse. In the 15th century, a part of the nave collapsed following a fall of the cliff; There remains a span closed by a sober facade. That of the Romanesque period was perhaps more richly carved. The church was listed as a historical monument in 1890. Many works were subsequently carried out to consolidate the building and then to restore the missing elements, sometimes even without a historical reality (such as the false tower). The vestiges of the fortification of the chevet are cut down in order to recover the supposed novel aspect.

The church today includes the nave of a span, the transept with oriented apsidioles and the choir. The nave and arms of the transept are covered with a barrel vault, like the right span of the choir. The apse is vaulted in the kiln and a cupola on pendentives (reconstructed) rises on the crossing of the transept.

Externally, the bedside presents an interesting architectural decoration. It is divided into three levels delimited by banners. The second register is alternately animated by the bays which illuminate the choir and by blind arcades decorated with geometric motifs. A blind arcade complements the third level. The whole is crowned by a cornice with modillons adorned with human heads, animal or monsters. This composition of superimposed arcades is frequently found in the Romanesque churches of Saintonge.

The north façade of the transept is another highlight of this church. It has the characteristics of a main façade, usually arranged west of the churches. The particular location of the building, on the edge of the cliff, can explain this rather unusual treatment. The portal and the two blind arcades that surround it are adorned with a rich carved decoration, unfortunately very eroded. On the three scrolls of the porch of the portal there are successively angels framing the Lamb, a symbol of Christ, acrobats (?) And finally men pulling with a rope two lions. On the arcade to the left of the gate, two large dragons are represented face to face on the arc; A third dragon, opposite a woman, adorns the internal frieze of the arch. To the right of the gate, the sculptures are too eroded to be understood.

This scenery appears as a program for the faithful, carrying a Christian discourse on the condition of man struggling with evil (left), the means of his salvation (in the center) and the sacrament of penance (to the right).

Sources : L’Eglise

Construite au 12e siècle, elle succède à une première église (chapelle castrale) donnée en 1097 à l'abbaye de Saint-Jean-d'Angély. L'édifice du 12e siècle est composé d'une nef, d'un transept sur lequel sont greffées deux absidioles et d'un profond chœur terminé en abside. Au 15e siècle, une partie de la nef s'effondre suite à un éboulement de la falaise ; il en subsiste une travée fermée par une sobre façade. Celle de l'époque romane était peut-être plus richement sculptée. L'église est classée monument historique en 1890. De nombreux travaux sont réalisés par la suite pour consolider l'édifice puis pour restituer des éléments disparus, parfois même sans réalité historique avérée (comme le faux clocher). Les vestiges de la fortification du chevet sont abattus afin d'en retrouver l'aspect roman supposé.

L'église comprend aujourd'hui la nef d'une travée, le transept doté d'absidioles orientées et le chœur. La nef et les bras du transept sont couverts d'une voûte en berceau, comme la travée droite du chœur. L'abside est voûtée en cul de four et une coupole sur pendentifs (reconstruite) s'élève sur la croisée du transept.

Extérieurement, le chevet présente un intéressant décor d'architecture. Rythmé par des contreforts-colonnes, il est divisé en trois niveaux délimités par des bandeaux. Le deuxième registre est alternativement animé par les baies qui éclairent le chœur et par des arcades aveugles décorées de motifs géométriques. Une arcature aveugle agrémente le troisième niveau. L'ensemble est couronné par une corniche à modillons ornés de têtes humaines, animales ou de monstres. Cette composition d'arcades superposées se retrouve fréquemment dans les églises romanes de Saintonge.

La façade nord du transept est un autre élément marquant de cette église. Elle présente les caractéristiques d'une façade principale, généralement aménagée à l'ouest des églises. L'implantation particulière de l'édifice, en bordure de la falaise, peut expliquer ce traitement assez inhabituel. Le portail et les deux arcades aveugles qui l'encadrent sont ornés d'un riche décor sculpté, malheureusement très érodé. Sur les trois rouleaux de la voussure du portail figurent successivement des anges encadrant l'Agneau, symbole du Christ, des acrobates (?) et enfin des hommes tirant avec une corde deux lions. Sur l'arcade à gauche du portail, deux grands dragons sont représentés face à face sur l'arc ; un troisième dragon, opposé à une femme, orne la frise interne de l'arcade. À droite du portail, les sculptures sont trop érodées pour être comprises.

Ce décor apparaît comme un programme à l'attention des fidèles, porteur d'un discours chrétien sur la condition de l'homme aux prises avec le Mal (à gauche), les moyens de son Salut (au centre) et le sacrement de pénitence (à droite).

Sources : L’Eglise

Web site proof of Romanesque features: [Web Link]

Date of origin: 12th century / XIIème siècle

Type of building (structure): Church

Address:
Rue de l'église Talmont-sur-Gironde, France 17120


Architect(s) if known: Not listed

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