Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France
Posted by: Groundspeak Premium Member RakeInTheCache
N 49° 15.442 E 004° 02.068
31U E 575272 N 5456581
Quick Description: [FR] Cette replique d'une fontaine Wallace se trouve dans un petit parc dans le centre de Reims. [EN] This replica of a Wallace fountain is located in a small park in the center of Reims.
Location: France
Date Posted: 5/16/2009 1:12:17 AM
Waymark Code: WM6D83
Published By: Groundspeak Premium Member MNSearchers
Views: 25

Long Description:
[FR] Les fontaines Wallace sont des points d'eau potable publics qui se présentent sous la forme de petits édicules en fonte présents dans plusieurs villes dans le monde. C'est à Paris qu'elles furent implantées en premier et qu'on en trouve le plus grand nombre. Elles tiennent leur nom du philanthrope britannique Richard Wallace qui finança leur édification.

Pendant la guerre de 1870 déclarée par Napoléon III contre la Prusse, Paris connaît des temps très durs. Le rétablissement de la République, l'épisode de la Commune de Paris, les bombardements destructeurs des Prussiens, la défaite cuisante qui laisse l'Alsace-Lorraine à ces derniers, sont autant de bouleversements qui nuisent à la ville.

La reconstruction de la capitale est très rapide, malgré les ravages. En moins de dix ans, elle est transformée : nouveaux bâtiments (Sacré-Cœur), nouveaux boulevards (Raspail, Saint-Germain). La mode est à la philanthropie : les bourgeois fortunés financent de nombreuses « bonnes œuvres » (Croix-Rouge, Armée du salut, Société philanthropique) afin d'entretenir leur réputation.

Parmi ces philanthropes, Sir Richard Wallace est l'un des plus éclectiques et des plus discrets.

Ayant hérité de son père une grande fortune en août 1870, il décide d'en faire profiter les Parisiens, ce qui lui vaut une grande popularité.

Suite au siège de Paris et à la Commune, de nombreux aqueducs sont détruits, et le prix de l'eau, déjà élevé, en est considérablement augmenté. De nombreux démunis se trouvent dans l'impossibilité d'en trouver gratuitement.

Dès lors, la tentation des « marchands de vin » est grande chez les indigents, et c'est un devoir moral que de les aider et de leur permettre de ne pas plonger dans l'ivrognerie. Le besoin urgent de ces « brasseries des quatre femmes » est clairement prouvé par la vitesse à laquelle le projet est concrétisé. Encore aujourd'hui, où l'eau et l'hygiène ne sont pas un problème pour la grande majorité des Parisiens, ces fontaines sont souvent les seuls points d'eau gratuits pour des personnes comme les SDF. Riches ou pauvres, tous les passants peuvent s'y désaltérer.

La philosophie de Wallace est d'aider efficacement et discrètement ceux qui en ont besoin : les fontaines sont la manière d'y parvenir tout en réalisant son souhait d'embellir Paris, sans faire dans le spectaculaire.

Richard Wallace conçoit lui-même ces fontaines, faites pour allier esthétique et utilité. Les emplacements sont choisis par la mairie, ainsi que la couleur : vert profond, comme tout le mobilier urbain de cette époque, afin d'être discret et en harmonie avec les parcs et allées bordées d'arbres.

Souhaitant que son projet se concrétise le plus rapidement possible, Wallace en confie la charge à Charles-Auguste Lebourg, un sculpteur à qui il a déjà fait appel. Ce Nantais améliore les croquis de Wallace, pourtant déjà très précis et réfléchis, pour faire de ces fontaines de véritables œuvres d'art.

[EN] Wallace fountains are public drinking fountains that appear in the form of small cast-iron sculptures scattered throughout the city of Paris, France. mainly along the most-frequented sidewalks. They are named after the Englishman Richard Wallace, who financed their construction.

During the Franco-Prussian War, Paris went through difficult times. The re-establishment of the Republic, the short-lived coup by the Paris Commune, destructive bombings by the Prussians, and the defeat that ceded Alsace-Lorraine to them were all important upheavals of the time.

The city was quickly rebuilt, despite the ravages which the capital had suffered. In less than ten years, it was transformed, with new buildings (the Paris Opera) and new boulevards (Raspail and St-Germain). Additionally, philanthropy was in style among the wealthy bourgeoisie, who financed numerous "good works" (such as the Red Cross and the Salvation Army) in order to uphold their image.

Among these philanthropists, Sir Richard Wallace was one of the most eclectic and reserved. Having inherited a large fortune from his father in August 1870, he decided that all Parisians should profit from it, which made him popular. Wallace's devotion led him to remain in his Parisian villa even as the city was besieged, rather than take refuge on one of his palatial estates, to be in Paris when he was needed.

As a result of the siege of Paris and the Commune episode, many aqueducts had been destroyed, and the price of water, already higher than normal, went up considerably. Because of this, most of the poor had to pay for water. The temptation to take to liquor was strong among the lower classes, and it was considered a moral duty to keep them from falling into alcoholism. Even today, when water and hygiene are not a problem for the majority of Parisians, these fountains are often the only sources of free water for the homeless.

The poor are not the only beneficiaries of these installations. Even if the aim of the fountains was to allow people of modest means to have access to drinking water, they are not the only ones who use them. Anyone passing by, rich or poor, may quench their thirst, fulfilling this vital need in equal fashion.

Not only did the fountains accomplish Wallace's philosophy of lending a hand to those in need, but they also served to beautify Paris.

Richard Wallace designed the fountains himself and intended them to be beautiful as well as useful. The locations, as well as the color (a dark green, like all urban development of that era, in order to blend in with the parks and tree-lined avenues), were quickly decided upon by the city government.

Wishing that his project be completed as rapidly as possible, Wallace called on Charles-Auguste Lebourg, a sculptor from Nantes whom he knew and whose talents were already renowned. Lebourg improved Wallace's sketches, already studied and thought-provoking, to make the fountains true works of art.

(Content from Wikipedia)

Where is original located?: Paris

Where is this replica located?: Reims

Who created the original?: Sir Richard Wallace

Internet Link about Original: http://en.wikipedia.org/wiki/Wallace_fountain

Year Original was Created (approx. ok): 1872

Visit Instructions:
Post at least one photo of the replica.
Search for...
Geocaching.com Google Map
Google Maps
MapQuest
Bing Maps
Nearest Waymarks
Nearest Exact Replicas
Nearest Geocaches
Nearest Benchmarks
Create a scavenger hunt using this waymark as the center point
Recent Visits/Logs:
Date Logged Log User Rating  
Angelo D visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 10/8/2017 Angelo D visited it
lynx36 visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 7/13/2016 lynx36 visited it
Alfouine visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 1/28/2016 Alfouine visited it
chandmar bordel visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 8/12/2014 chandmar bordel visited it
MAJU38 visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 1/10/2013 MAJU38 visited it
lapinblanc visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 5/16/2010 lapinblanc visited it
Biquidou visited Réplique d'une fontaine Wallace - Reims, France 2/21/2009 Biquidou visited it

View all visits/logs