Brand im Bundesarchiv - Festung Ehrenbreitstein - Koblenz, RP, Germany
Posted by: Groundspeak Premium Member kaschper69
N 50° 21.883 E 007° 36.921
32U E 401520 N 5580099
Quick Description: On 26 January 1988, a devastating fire broke out in the Federal Archives at Ehrenbreitstein Fortress, destroying substantial parts of the archive holdings with particularly flammable celluloid films.
Location: Rheinland-Pfalz, Germany
Date Posted: 9/24/2019 6:18:10 AM
Waymark Code: WM11C06
Published By: Groundspeak Premium Member saopaulo1
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Long Description:
[DE] Im Bundesarchiv auf der Festung Ehrenbreitstein kam es am 26. Januar 1988 zu einem verheerenden Brand, wo durch besonders feuergefährliche Zelluloidfilme wesentliche Teile der Archivbestände vernichtet wurden.

"Am späten Vormittag hatten die Magazinarbeiter Wieck und Trock im Filmlager „Contregarde links“ Klimawerte zu überprüfen. Beide hatten schon Rauch über dem Festungsteil gesehen, waren jedoch der Ansicht, Arbeiter der Festungsverwaltung würden hier Gestrüpp verbrennen. Während Herr Wieck, der in der Festung wohnte, noch mit dem Chef der Festungsverwaltung sprach,
ging Herrn Trock zum Filmlager weiter. Am Eingang angekommen hörte er knisternde Geräusche und sah eine starke Rauchfahne, die aus einem
Lagerraum rechts oberhalb vom Eingang austrat und einen starken, üblen Geruch verbreitete. Instinktiv zog er sich deshalb nach links hinter die
nächste Gebäudeecke zurück – keine Sekunde zu früh, denn im nächsten Moment fand die Explosion statt: Die Klappläden und die Fensterflügel
der Lagerkammer flogen auf und eine etwa 12 m hohe Flamme schoss aus den beiden Fenstern. Filmdosen wurden wie Diskusscheiben über den
Festungsgraben zum Festungsteil Rheinbastion geschleudert, einige über 50 m weit bis aufs Festungsplateau. Herr Trock hatte lediglich bis zum Ende des Festungsteils „Contregarde links“ an die Rheinmauer flüchten können. Dort musste er Stunden ausharren, bis der Brand gelöscht war und die Feuerwehr
ihn abholte. Unmittelbar unter der betroffenen Lagerkammer hatten zuvor zwei graue Mülltonnen gestanden. Die waren nach dem Geschehen lediglich als Fugenmasse zwischen den Pflastersteinen zu sehen, deren Oberfläche in dem Bereich, über dem die Stichflamme gestanden hatte, nicht mehr nach außen, sondern nach innen gewölbt waren. Zur Ursachenanalyse meldete sich der frühere Leiter der Filmtechnik, Hans Barkhausen, per Leserbrief in der Rhein-Zeitung vom 14. Juni 1988 zu Wort: „Die erste Einlagerung von Nitrofilm auf
der Festung Ehrenbreitstein erfolgte im Sommer 1958, einige Monate vor meinem Dienstantritt als Filmreferent. Da ich sah, dass die Nitrofilmlager
Holzfußboden und Holztüren hatten, bat ich den damaligen Leiter des Gewerbeaufsichtsamtes, der kurz vor seiner Pensionierung stand, um einen
Kontrollbesuch. Er kam, Zigarre im Mund, war mit allem zufrieden. Er hatte keine Kenntnis von der seit den 20er Jahren bestehenden ‚Zellhornvorschrift‘ für die Lagerung von Nitrofilm. Ich ließ sie aus Wiesbaden beschaffen und legte sie dem Gewerbeaufsichtsamt vor. Erst 1960 kam es dann zur völligen Umgestaltung der Räume. Ob sich Nitrofilm selbst entzünden kann, ist dann die
Frage, wenn die Klimaanlage, die in jedem Nitrolager auf 15 Grad Celsius gestellt werden muss, versehentlich ausfällt, ohne dass man es merkt, oder wenn sich durch Selbstzersetzung des Nitrofilms in einer Dose eine Hitze von 30 bis 40 Grad Celsius entwickelt und dann eine Selbstentzündung entsteht, die sich auf andere Nitrofilmbüchsen auswirken kann. In meiner langjährigen
Tätigkeit als Filmarchivar habe ich in meinem Arbeitsbereich eine solche Selbstentzündung nicht erlebt.“ 1977/78 waren weitere bauliche Sicherheitsmaßnahmen getroffen worden: Im Festungsteil „Contregarde links“, hatte das Bundesarchiv, den damaligen Vorstellungen von Feuerwehr und Gewerbeaufsicht entsprechend, 13 relativ kleine, nebeneinander liegende Lagerkammern einbauen lassen und hierin die rund 24.000 Rollen aus allen
Filmlagern der Festung zusammengeführt. Dieses Konzept hat sich bei der Brandexplosion bewährt, es brannte nur eine Kammer aus, die übrigen Bestände blieben erhalten. Die Brandursache lag im Detail: Jede Lagerkammer wurde durch eine über dem Fenster angebrachte Klimaanlage gekühlt und über eine, in dieses Gerät integrierte Abtauheizung entfeuchtet. Beide Funktionen wurden von einem Thermostat und einer Zeitschaltuhr gesteuert. Diese beiden Teile des in der Brandkammer eingebauten Klimageräts haben nach Vermutungen der Brandermittler versagt, denn die Abtauheizung war am Ende der Funktionstüchtigkeit des Geräts nicht abgeschaltet gewesen. Sie hatte vor der Explosion sehr wahrscheinlich den Lagerraum schon über eine lange Zeit permanent aufgeheizt. Dies hätten der Thermostat und auch die Zeitschaltuhr
beenden müssen. Weil dies unterblieb, wurde der Blechmantel des Kühlgeräts heiß und auch die Stahl-Regalreihe, die unmittelbar am Kühlgerät endete. So konnte sich die Hitze über die Regale auf die Filmdosen übertragen, in denen die Nitrofilme lagerten. Diese entzünden sich bei einer Temperatur von weniger als 40 Grad selbst."

Teilauszug aus dem Bericht (visit link)

[EN] On 26 January 1988, a devastating fire broke out in the Federal Archives at Ehrenbreitstein Fortress, destroying substantial parts of the archive holdings with particularly flammable celluloid films.

Late in the morning, the magazine workers Wieck and Trock had a fire in the "Contregarde" film warehouse. left" to check climate values. Both had had already seen smoke over the part of the fortress, but were of the opinion that workers from the fortress administration would burn bushes here. While Mr. Wieck, who lived in the fortress, was still with the head of the fortress administration,
Mr. Trock went on to the film warehouse. Arriving at the entrance he heard crackling noises and saw a strong plume of smoke coming out of a
Storage room right above the entrance exited and spread a strong, foul odor. Instinctively he therefore pulled himself to the left behind the
next building corner back - not a second to early, because the next moment the explosion took place: The folding shutters and the window sashes
of the storage chamber blew up and an approximately 12 m high flame shot out of the two windows. Film cans were placed over the windows like discus discs.
Fortress moat to the fortress part Rhine bastion some more than 50 m to the fortress plateau. Mr. Trock had only left to the end of the fortress part "Contregarde" to the Rhine wall. can escape. There he had to wait for hours until the fire was extinguished and the fire brigade
I picked him up. Immediately under the storage chamber concerned had previously stood two gray trash cans. After the event, they were only to be seen as a joint sealant between the paving stones, the surface of which is located in the region over which the The flame had been in the air, not outwardly, but inwardly. For the cause analysis, the former Head of Film Technology, Hans Barkhausen, by letter to the editor in the Rhein-Zeitung of 14 June 1988 on the subject: "The first storage of nitrofilm on
of the fortress Ehrenbreitstein took place in the summer 1958, a few months before I took up duty as a Film Officer. Since I saw that the nitro film bearings
wooden floor and wooden doors, I asked the then head of the trade supervisory office, the was on the verge of retirement
Inspection visit. He came, cigar in his mouth, was I'm happy with everything. He had no knowledge of the 'cell horn regulation' for the storage of nitrofilm, which has been in existence since the 1920s. I had them procured from Wiesbaden and laid them down to the Trade Inspectorate. It was not until 1960 that then to the complete redesign of the rooms. Whether nitrofilm can ignite by itself, then the
The question is if the air conditioning system, which must be set to 15 degrees Celsius in each nitro bearing, accidentally fails without being noticed, or if self-decomposition of the nitro film in a can develops a heat of 30 to 40 degrees Celsius and then spontaneous combustion occurs, which can affect other nitro film cans. In my many years
As a film archivist, I have never experienced such spontaneous combustion in my field of work." In 1977/78 further structural security measures were taken: In the fortress section "Contregarde left", the Federal Archives, in accordance with the ideas of the fire brigade and the industrial inspectorate at that time, had 13 relatively small storage chambers built in next to each other and had the approx. 24,000 rolls from all the
film camps of the fortress. This concept proved its worth during the fire explosion, only one chamber was burnt out, the remaining stocks were preserved. The cause of the fire lay in the detail: Each storage chamber was cooled by an air-conditioning system installed above the window and dehumidified by a defrost heater integrated into this device. Both functions were controlled by a thermostat and a timer. These two parts of the air conditioning unit installed in the fire chamber failed according to the fire investigators' suspicions because the defrost heater had not been switched off at the end of the unit's service life. Before the explosion, it had probably been heating the storage room permanently for a long time. The thermostat and also the timer would have had this.
to finish this. Because this was not done, the sheet metal jacket of the cooling unit became hot and also the steel shelf row, which ended directly at the cooling unit, became hot. This allowed the heat to be transferred via the shelves to the film cans in which the nitro films were stored. These ignite themselves at a temperature of less than 40 degrees."

Partial excerpt from the report (visit link)
Type of Structure: Public building

Fire Date: 1/26/1988

Structure status: Still standing building

Cause of Fire:
particularly flammable celluloid films have caught fire


Documentation of the fire: [Web Link]

Other: Not listed

Construction Date: Not listed

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