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Amphithéâtre Gallo-Romain - Saintes, France
Posted by: Groundspeak Premium Member pmaupin
N 45° 44.750 W 000° 38.633
30T E 683271 N 5068508
Quick Description: [EN] The Gallo-Roman amphitheater of Saintes, locally called the Saintes Amphitheatre [FR] L'Amphithéâtre Gallo-Romain de Saintes, appelé localement les Arènes de Saintes.
Location: Nouvelle-Aquitaine, France
Date Posted: 10/24/2017 2:09:07 PM
Waymark Code: WMWWWF
Published By: Groundspeak Premium Member bluesnote
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Long Description:

It was begun in the reign of the emperor Tiberius (14-37 AD.) And finished under Claudius (41-54 AD.). It was located Santonum Mediolanum (present city of Saintes), capital of the civitas Santonum (the city of Santons, Roman administrative subdivision) and the province of Gallia Aquitania. The amphitheater function was to host a large number of spectators around the bloody and violent representations. It allowed people to provide entertainment and food, "panem and circuses" in the words of Juvenal.

The amphitheater of Saintes measured 126 meters long axis of 102 meters short axis and could accommodate between 12,000 and 15,000 people. It is recognizable by its unique structure: the cavea, or set of bleachers, was leaning on the side of the valley to the east and west embankment. The stands were based directly on the valley whose sides were dug. Nearly a hundred of access allowed spectators to reach the levels of the cavea who owned thirty stands.

The arena measured 66.5 meters long and 39 meters wide and was surrounded by a block wall big camera 2 meters high.

Two large eastern and western gates of the amphitheater allowed to communicate with the outside. Sanavivaria the door when entering the pomp and which dealt with the winners gladiators, called the door of the living. Libitinensis the door, reminding the goddess funeral ie the door of the dead, from which came the remains of gladiators and animals killed for burial not far away in a necropolis. This door is filled today.

Mid-slope bleachers south side runs a small fountain, called St. Eustelle fountain. Eustelle was the daughter of a Roman governor who was converted to Christianity by Saint Eutrope, the first bishop of Saintes.

The amphitheater was used as a quarry during the Middle Ages and was not cleared and restored in the twentieth century. Only remain the arena and foundations of the building; some stands were cleared and redeveloped. It is now one of the best preserved amphitheatres hairy Gaul is to say, Belgium and France. Despite the disappearance of most of the superstructure remains faithful make a picture of what could be this amphitheater at the time of its splendor.

In 1840, the amphitheater joined the first list of historical monuments, its ranking is confirmed by 19141.

During the twentieth century, the amphitheater has hosted many operas, the tradition continues today through shows "directed Sites" in August. Today this site is quieter and welcomes visitors all year for free or guided tours. Festivals and concerts allow new life to the arena as the Roman era.

Sources : The Amphitheater

Il fut commencé sous le règne de l'empereur Tibère (14-37 ap. J.-C.) et terminé sous Claude (41-54 ap. J.-C.). Il était situé à Mediolanum Santonum (actuelle ville de Saintes), capitale de la civitas Santonum (la cité des Santons, subdivision administrative romaine) et de la province de Gaule aquitaine.

L'amphithéâtre avait pour fonction d’accueillir un grand nombre de spectateurs autour de représentations sanglantes et violentes. Il permettait de fournir au peuple des distractions et de la nourriture, « panem et circenses » selon l'expression de Juvénal.

L'amphithéâtre de Saintes mesurait 126 mètres de grand axe sur 102 mètres de petit axe et pouvait accueillir entre 12 000 et 15 000 personnes. Il est reconnaissable à sa structure particulière : la cavea, ou ensemble de gradins, était appuyée sur les flancs du vallon à l'est et sur un remblai à l'ouest. Les gradins s'appuyaient directement sur le vallon dont les flancs furent creusés. Près d'une centaine d'accès permettaient aux spectateurs d'atteindre les différents niveaux de la cavea qui possédait une trentaine de gradins.

L'arène mesurait 66,5 mètres de long pour 39 mètres de large et était entourée d'un mur en blocs de grand appareil de 2 mètres de haut.

Deux grandes portes est et ouest de l’amphithéâtre permettaient de communiquer avec l’extérieur. La porte Sanavivaria où entrait la pompa et d’où ressortaient les gladiateurs vainqueurs, baptisée la porte des vivants. La porte Libitinensis, rappelant la déesse des funérailles autrement dit la porte des morts, d’où sortaient les dépouilles des gladiateurs et animaux mis à mort pour les enterrer non loin de là dans une nécropole. Cette porte est aujourd’hui comblée.

À mi-pente des gradins, côté sud, coule une petite fontaine, dite fontaine Sainte-Eustelle. Eustelle était la fille d’un gouverneur romain qui fut convertie au christianisme par saint Eutrope, premier évêque de Saintes.

L'amphithéâtre fut utilisé comme carrière lors du Moyen Âge et ne fut dégagé et restauré qu'au XXe siècle. Seules demeurent l'arène et les fondations de l'édifice ; quelques gradins ont été dégagés et remis en valeur. C’est aujourd’hui l’un des amphithéâtres les mieux conservés de la Gaule chevelue c’est-à-dire la Belgique et la France. Malgré la disparition de la plupart des superstructures, les vestiges rendent une image fidèle de ce que pouvaient être cet amphithéâtre à l’époque de sa splendeur.

En 1840, l'amphithéâtre rejoint la première liste des monuments historiques, son classement étant confirmé en 19141.

Au cours du XXe siècle, l’amphithéâtre a accueilli de nombreux spectacles lyriques, dont la tradition se perpétue aujourd’hui à travers des spectacles « Sites en scène » au mois d’août. De nos jours ce site est plus calme et accueille des visiteurs toute l’année pour des visites libres ou guidées. Les festivals et les concerts permettent d’animer de nouveau l’arène comme à l’époque romaine.

Sources : L’Amphithéâtre

Website: [Web Link]

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