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Jean Regnault de Segrais - Fontenay le Pesnel - France
Posted by: Groundspeak Premium Member Alfouine
N 49° 10.138 W 000° 34.551
30U E 676700 N 5449067
Quick Description: Jean Regnault de Segrais, né le 22 août 1624 à Caen et mort le 25 mars 1701, est un poète, homme de lettres et traducteur. Jean Regnault de Segrais, born on August 22, 1624 in Caen and died on March 25, 1701, is a French poet, writer and translator.
Location: Normandie, France
Date Posted: 7/26/2017 1:59:02 PM
Waymark Code: WMW8Z8
Published By: Groundspeak Premium Member fi67
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Long Description:
Credit : Wikipedia

"Il fait de brillantes études au collège des jésuites de Caen, où il compose entre l’âge de dix-huit et vingt ans plusieurs œuvres poétiques, un roman et une tragédie. En 1647, entraîné par le fils de la gouvernante de la duchesse de Montpensier, il se rend à Paris et demeure pendant vingt-quatre ans au service de « la Grande Mademoiselle ». Il accompagne la duchesse à Saint-Fargeau, en 1652 et fréquente l’académie d’Habert de Montmor. Oubliant l’état ecclésiastique auquel on le destinait, il traduit Virgile et compose des poèmes pastoraux. En 1656, il publie un recueil de nouvelles fait d’historiettes et de portraits de femmes de la cour, Les Nouvelles françaises, dont l’atmosphère galante évoque celle des fêtes données chez la duchesse au temps de la Fronde.
Ami de Paul Scarron, Gilles Ménage, Pierre-Daniel Huet, Paul Pellisson et Nicolas Boileau, Segrais est élu membre de l’Académie française en 1662. En 1670, s’étant brouillé avec la duchesse pour avoir désapprouvé son mariage avec Lauzun, il entre chez Madame de La Fayette. Devenu son secrétaire, il participe avec La Rochefoucauld à la composition de ses premiers romans et publie sous son nom les premières éditions de La Princesse de Montpensier, Zaïde et La Princesse de Clèves.
Après trente ans passés dans la capitale, lassé du tourbillon de la cour, Segrais retourne dans sa contrée natale, qu’il appelle « ma célèbre patrie, et ma première amour » et dont il a gardé l’accent toute sa vie. Déjà membre de l’Académie royale des Belles-Lettres de Caen, dont il était devenu président à la mort de son fondateur en 1674, il y épouse 1678 une de ses cousines, une riche héritière, Claude Acher, parente de l’abbé de Saint-Pierre et issue comme lui de Lucas Acher. Le couple fait salon et reçoit la bonne société. Entre 1683 et 1686, il est premier échevin de Caen. Invité par Madame de Maintenon à revenir à Paris pour devenir précepteur du duc de Maine, Segrais, prétextant une surdité naissante, rechigne à quitter sa retraite, car « l’expérience, disait-il gaiement, lui avait appris qu’il faut à la cour de bons yeux et de bonnes oreilles. » Lorsqu’il s’éteint à l’âge de 77 ans, il laisse derrière lui une réputation de bonté et de candeur. Lui-même se jugeait « quoique Normand, sans fraude et sans finesses. » Son compatriote Moisant de Brieux célèbre ainsi ses qualités :
Segrais, l’ami franc et loyal,
Cœur formé de ce pur métal
Qu’on vit reluire au premier âge
Voltaire, tout en corrigeant un mot de la duchesse de Montpensier, renchérit : « Mademoiselle l’appelle une manière de bel esprit : mais c’était en effet un très bel esprit et un véritable homme de lettres. »
Sans doute la réputation de Segrais en tant que poète bucolique doit-elle beaucoup à ce vers de Boileau : « Que Segrais, dans l’églogue, en charme les forêts... » Mais ses poèmes allaient bientôt tomber dans l’oubli. La Harpe explique ainsi ce désaveu de la postérité : « Il faut songer qu’il écrivait avant les maîtres de la poësie française, et n’ayant encore d’autres modèles que Malherbe et Racan ; c’est ce qui rend plus excusables les fautes de sa versification, souvent lâche et traînante, et qui n’est pas même exempte de ces constructions forcées, de ces latinismes, enfin de ces restes de la rouille gothique qui ne disparut entièrement que dans les vers de Boileau. »
Sa tombe se trouve à l’emplacement de l’ancien chœur de l’église Saint-Martin en grande partie détruite en 1944 à Fontenay-le-Pesnel."

"He made brilliant studies at the Caen Jesuit College, where he composed between the ages of eighteen and twenty a number of poetic works, a novel and a tragedy.In 1647, led by the son of the governess of the duchess Of Montpensier, he went to Paris and remained for twenty-four years at the service of the "Grande Mademoiselle." He accompanied the Duchess to Saint-Fargeau in 1652 and frequented the academy of Habert de Montmor. Ecclesiastical for which he was destined, he translated Virgil and composed pastoral poems, and in 1656 he published a collection of short stories and portraits of women of the court, Les Nouvelles françaises, whose gallant atmosphere evokes that of festivals Given to the Duchess at the time of the Fronde.
A friend of Paul Scarron, Gilles Ménage, Pierre-Daniel Huet, Paul Pellisson and Nicolas Boileau, Segrais was elected a member of the Académie française in 1662. In 1670, having quarreled with the Duchess for disapproving his marriage with Lauzun, Entered the house of Madame de La Fayette. Becoming his secretary, he participated with La Rochefoucauld in the composition of his first novels and published under his name the first editions of La Princesse de Montpensier, Zaïde and La Princesse de Clèves.
After thirty years spent in the capital, tired of the whirlwind of the court, Segrais returns to his native country, which he calls "my famous country, and my first love" and whose accent he has kept his whole life. Already a member of the Royal Academy of the Belles-Lettres of Caen, of which he had become president at the death of his founder in 1674, he married one of his cousins, a rich heiress, Claude Acher, a relative of the abbot of Saint-Pierre and Lucas Acher. The couple make living room and receive the right company. Between 1683 and 1686, he was first alderman of Caen. Invited by Madame de Maintenon to return to Paris to become preceptor of the Duke of Maine, Segrais, on the pretext of a growing deafness, was reluctant to leave his retreat, for "experience," he said cheerfully, "had taught him that Good eyes and good ears. When he died at the age of 77, he left behind a reputation for goodness and candor. He himself judged himself "though Norman, without fraud or finesse. His compatriot Moisant de Brieux thus celebrated his qualities:
Segrais, the frank and loyal friend,
Heart formed of this pure metal
That one lives to shine at the first age
Voltaire, while correcting a word from the Duchesse de Montpensier, adds: "Mademoiselle calls it a fine spirit, but it was indeed a very fine spirit and a true man of letters. "
No doubt Segrais's reputation as a bucolic poet owes much to Boileau's verse: "Let Segrais, in the eclogue, charm the forests ..." But his poems would soon fall into oblivion. The Harp explains thus this disavowal of posterity: "It must be remembered that he wrote before the masters of French poetry, and having no other models than Malherbe and Racan; It is this which renders more excusable the faults of his versification, often cowardly and dragging, and which is not even exempt from these forced constructions, these Latinisms, and finally those remains of the Gothic rust which disappeared entirely only in The verses of Boileau. "
His tomb is on the site of the old choir of the church of Saint Martin, largely destroyed in 1944 in Fontenay-le-Pesnel."
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