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The Camargue and The Gypsy Pilgrimage - Languedoc-Roussillon, France
Posted by: Groundspeak Premium Member Alfouine
N 43° 27.113 E 004° 25.671
31T E 615525 N 4811987
Quick Description: Le pèlerinage des gitans aux Saintes-Maries-de-la-Mer, est une manifestation religieuse, doublée d'un phénomène touristique. The pilgrimage of the gypsies to Saintes-Maries-de-la-Mer, is a religious manifestation, coupled with a tourist phenomenon.
Location: Provence-Alpes-Côte d'Azur, France
Date Posted: 3/12/2017 3:07:17 PM
Waymark Code: WMV86X
Published By: Groundspeak Premium Member DougK
Views: 12

Long Description:
L'Eglise des Saintes Maries de la Mer connaît plusieurs fois par an des heures de ferveur intense à l'occasion des Pèlerinages. Roms, Manouches, Tsiganes et Gitans arrivent des quatre coins d’Europe et même d’autres continents pour vénérer leur Sainte, Sara la Noire. Ils s’installent dans les rues, sur les places, au bord de la mer. Pendant huit à dix jours, ils sont ici chez eux.
Le pèlerinage est aussi l’occasion de retrouvailles et la plupart des enfants sont baptisés dans l’église des Saintes.
- Les 24 & 25 Mai (Procession à la mer de Sara le 24, Procession des Saintes Maries Jacobé et Salomé le 25).
- Le Dimanche le plus proche du 22 Octobre (Procession à la mer des Saintes Maries Jacobé et Salomé).
Ces fêtes remontent au Moyen Age et leur cérémonial est toujours le même, la foule, cierges en main, chante et acclame chaque année les Saintes Maries.
Le 24 Mai
On mène en Procession à la mer, Sara, la Patronne des Gitans. Avant cette manifestation, à l'intérieur de l'Eglise, les Châsses contenant les reliques, ont été lentement descendues de la "Chapelle Haute" au moyen d'un treuil au milieu des chants et des acclamations. La statue de Sara, portée par les Gitans, jusqu'à la mer, symbolise l'attente et l'accueil des Saintes Maries Jacobé et Salomé.
Le cortège de ce jour, en l'honneur de Sara et des Gitans, est d'institution récente. En 1935, le Marquis de Baroncelli et quelques Gardians de Camargue, soucieux de donner aux Gitans dans le Pèlerinage une place qu'ils n'avaient pas (ils n'étaient encore à cette époque que quelques centaines, perdus dans la grande foule des pèlerins de Provence et du Languedoc), obtinrent d'organiser avec les Gitans de la région cette marche vers la mer en souvenir de l'arrivée de "leur Sainte".
Le 25 Mai
Après la messe solennelle du matin, la "barque", avec à bord les statues des deux Maries, est portée à la mer, accompagnée par la foule de pèlerins Gitans et non-Gitans, par les Gardians à cheval et les Arlésiennes en costume. Les porteurs avancent en mer, pour bien symboliser l'arrivée des Saintes Maries Jacobé, Salomé et de la Foi, par la mer. L'Evêque, à bord d'une barque traditionnelle de pêcheurs, bénit la mer, le pays, les pèlerins et les Gitans. La Procession revient alors vers l'Eglise dans la joie et les acclamations, accompagnée des instruments de musique et du carillon des cloches. L'après-midi, dans la prière et la ferveur populaire, se déroule à l'Eglise la cérémonie de la remontée des Châsses à la "Chapelle Haute".
Durant les deux jours, offices et veillées se succèdent dans l'Eglise.
Ce pèlerinage, avec la présence massive de tsiganes venus de toute l'Europe, est l’objet d’une forte médiatisation. Cette tradition camarguaise est pourtant récente puisqu'elle a été instaurée sous sa forme actuelle par le marquis Folco de Baroncelli, en 1935.

The Church of Les Saintes Maries de la Mer experiences a few times a year hours of intense fervor that accompany these Pilgrimages. Romanies, Manouches, Tziganes and Gitans come from the four corners of Europe and even other continents to venerate their Saint, the Black Sara. They camp on the streets, on the squares, on the beach. During eight to ten days, they are at home. The pilgrimage is also the occasion for reunions of friends and family, and most of the children are baptized in the Church of the Saints.
- May 24 and 25 (Sara's Procession to the sea, the 24th Procession of the Saints Mary Jacobe and Mary Salome, the 25th).
- On the Sunday closest to October 22 (Procession of the Saints Mary Jacobe and Mary Salome).

These festivals go back to the Middle Ages and their ceremonies are still the same; the crowd, candles in hand, sing and praise the Saint Marys.

May 24
A procession takes Sara, the Patron saint of the Gypsies to the sea. Just before this, inside the Church, the reliquaries contining her relics have been slowly brought down from the "High Chapel" by means of a winch, in the midst of the songs and praises. The statue of Sara, carried by the Gypsies to the sea, symbolizes the waiting forand welcome of the Saints Mary Jacobe and Mary Salome.
This day's procession, in honour of Sara and the Gypsies, is a recent institution. In 1935, the Marquis de Baroncelli and a few Camargue Gardians, anxious to give the Gypsies in the Pilgrimage a place that they didn't have (at this time, there were just a few hundred of them, lost in the bigger crowd of pilgrims from Provence and the Languedoc), suceeded in organizing with the Gypsies of the region this march to the sea in memory of the arrival of "their Saint".
May 25
Following the morning's solemn mass, the "craft", with the statues of the Two Marys aboard, is borne to the sea, accompanied by the crowd of gypsy and non-gypsy pilgrims, carried by the ranchers on horseback and the Arlésienne girls in costume. The bearers go into the sea to well symbolize the arrival of the Saints Mary Jacobe and Mary Salome and of the Faith. The Bishop, on board one of the traditional fishers' boats, blesses the sea, the region, the pilgrims and the Gypsies. The Procession then returns to the Church amidst the joy and acclamations, accompagnied by musical instruments and the set of bells. In the afternoon at the Church, with prayers and a popular fervor, the ceremony of bringing the reliquaries back up to the "High Chapel" takes place.
During these two days, services and vigils follow one another in the Church.
This pilgrimage, with the massive presence of Gypsies from all over Europe, is the subject of a strong media coverage. This Camargue tradition is recent, however, since it was established in its present form by the Marquis Folco de Baroncelli in 1935.

More Info on the Pilgrimage: (visit link)
Name of Source Book: 1,000 Places to See Before You Die: A Traveler's Lifelist

Page Location in Source Book: 123

Type of Waymark: Site and Event

Location of Coordinates: Les Saintes Maries de la Mer

Cost of Admission (Parks, Museums, etc.): 0.00 (listed in local currency)

List Available Hours, Dates, Season:
All year for Camargue and 24th and 25th of May for processions


Official Tourism Website: [Web Link]

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